Il ragazzo che violò la cortina di ferro

Il pilota dilettante della Germania dell'Ovest Mathias Rust, che il 28 maggio 1987, con un areo ultraleggero decollato da Helsinki, atterrò in Piazza Rossa (Foto: Ufficio Stampa)

Il pilota dilettante della Germania dell'Ovest Mathias Rust, che il 28 maggio 1987, con un areo ultraleggero decollato da Helsinki, atterrò in Piazza Rossa (Foto: Ufficio Stampa)

Venticinque anni fa il tedesco-occidentale Mathias Rust atterrò in Piazza Rossa con un Cessna che superò il sistema di difesa aerea sovietico

Venticinque anni fa, in una tiepida sera di primavera del 28 maggio 1987, mentre l'Unione Sovietica celebrava la Giornata delle guardie di confine, un aereo leggero monomotore Cessna-172R atterrò dolcemente al centro di Mosca, vicino alla Piazza Rossa. Un uomo alto, con una tuta rossa, scese dalla cabina di pilotaggio, e, sorridendo in modo amichevole, cominciò a firmare autografi per il pubblico che era accorso verso di lui. Appena 15 minuti dopo l'atterraggio, una macchina della polizia si fermò, due uomini chiesero al pilota di salire in macchina, e si allontanarono.


Quella stessa sera, la sensazionale notizia si diffuse in tutto il mondo: il tedesco-occidentale Mathias Rust, pilota dilettante, era decollato, con un aereo leggero affittato, da un aeroporto nei pressi di Helsinki, aveva superato il tanto vantato sistema di difesa aerea sovietico, e aveva volato a 530 miglia da terra nel cuore dell'Unione Sovietica. Tutto il mondo gridò: "Un ragazzo tedesco ha superato la cortina di ferro". Fu uno shock. 


Si scopriva che c'erano dei buchi enormi nel sistema di difesa aerea sovietico, fori grandi abbastanza per far passare un piccolo aereo, che poteva trasportare un'arma seria come una testata nucleare o una bomba contenente una sostanza tossica. Appariva chiaro che l'enorme quantità di denaro che il Paese aveva speso per rafforzare la sua sicurezza e migliorare la prontezza al combattimento delle forze armate sovietiche era inefficace.

Questo fu l'argomento di discussione durante una riunione di emergenza del Politburo, in cui fu presa la decisione di aggiornare la testa delle forze armate. Tre marescialli dell'Unione Sovietica e circa 300 generali e colonnelli furono costretti a dimettersi. Tra loro Sergei Sokolov, maresciallo dell'Unione Sovietica e ministro sovietico della Difesa, e Alexander Koldunov, maresciallo dell'Unione Sovietica e Comandante del sistema di difesa aerea del Paese. Alcuni media occidentali sostennero che un simile cambiamento su larga scala di spurgo del comando anziano dell'esercito sovietico non aveva avuto luogo dalle purghe staliniane del 1937.

 
Igor Maltsev, colonnello-generale e capo del personale del sistema di difesa aerea, fu salvato solo grazie al fatto che il giorno in cui Rust aveva attraversato la frontiera sovietica ed era atterrato in Piazza Rossa, era ad assistere a una sessione del Soviet Supremo della Repubblica socialista sovietica estone a Tallinn. Molti anni più tardi, dopo che si era ritirato, Maltsev ha detto che non credeva a Karl Kortelainen, presidente della Estonian Kgb, il quale gli comunicava che un aereo era atterrato in Piazza Rossa.


"Non ci credo - disse il generale Maltsev. - Siamo andati al posto di comando di difesa aerea nei pressi di Tallinn e abbiamo ascoltato l'ufficiale di picchetto operativo per il centro di intelligence". Ed era venuto fuori che l'informazione era esatta: "Rust aveva attraversato il confine sul territorio dell'Estonia".

 
Come poteva un potente sistema di difesa aerea aver fallito? "Prima di tutto - risponde Maltsev - il potente sistema di difesa aerea sovietica del tempo era stato progettato per combattere contro massicci attacchi aerei mirati alle strutture e alle truppe sul nostro territorio, e non per combattere contro gli aerei. Secondo luogo, dopo l'incidente con il Boeing coreano (quando un aereo passeggeri che aveva violato lo spazio aereo sovietico in Estremo Oriente era stato abbattuto il 1° settembre, 1983), l'Unione Sovietica aveva firmato un allegato alla Convenzione sull'aviazione civile internazionale, che vietava di abbattere aerei civili, indipendentemente da dove e perché tale aereo aveva sorvolato il confine. Dopo la firma di questo addendum, il ministro sovietico della Difesa aveva firmato un ordine che vietava l'apertura del fuoco su aerei passeggeri. Per qualche ragione, nessuno si ricordava questo al momento, e nessuno si ricorda ancora questo". 


"Probabilmente -, continua Maltsev, - questa è la cosa principale. Il radar controlla tutti gli aerei, ma solo per identificare lo stato o l'affiliazione dipartimentale di tali apparecchi che hanno un faro di avviso 'amico o nemico' installato. Tutti gli aeromobili piccoli e gli aerei sportivi, nonché i velivoli agricoli, non dispongono di tali apparecchi, e decine di tali aeromobili possono essere visualizzati nell'area di responsabilità di una divisione del sistema di difesa aerea in un dato giorno. L'aereo di Rust non differiva dagli altri sul radar e, pertanto, non è stato classificato come un intruso che attraversava un confine di Stato, ma come un trasgressore delle regole del volo. Fu scoperto il 28 maggio alle 14:10 nei pressi del villaggio estone di Loksa, che era già sul nostro territorio. Alle 14:18, infine, fu stabilito che non vi erano velivoli sovietici civili nella zona".

 
"Il comandante della divisione 14 Air Defense decise di classificare l'aereo come un intruso straniero e le relazioni furono inviate al posto di comando dell'esercito 60 della Divisione Air Defense a Leningrado. Tutte le forze in servizio erano state messe in allerta prioritaria. Un paio di caccia decollarono, ma alle 14:30 l'obiettivo era stato perso, perché il campo radar funzionava in una stretta fascia lungo il confine, al di là si trattava di zone morte, e Rust per alcuni motivi aveva scelto di volare su di loro. 
"Alle 15:30, quando non era possibile rilevare il velivolo, il comandante dell'esercito 60 a Mosca riferiva che l'obiettivo 8255 era un fitto stormo di uccelli. Rust al momento si trovava nella zona della stazione ferroviaria Dno, alle 18:55 atterrava".


Il generale Maltsev esprime dubbi sul fatto che Rust avrebbe potuto trovare la sua strada attraverso i confini sovietici e il territorio dell'Unione da solo, senza essere scoperto e identificato. Tuttavia, non vi è alcuna prova della cooperazione tra il giovane tedesco e ogni tipo di forze speciali o della Nato. Né un'indagine né il giudice che ha condannato Rust a quattro anni di carcere potrebbe rivelare qualsiasi rapporto. E Rust stesso, che ancora recentemente è apparso in televisione in connessione con l'anniversario della sua fuga scandalosa, nega qualsiasi collegamento.

 
Molti esperti ritengono che il leader sovietico Mikhail Gorbaciov abbia utilizzato il volo di Rust per spurgare la leadership conservatrice delle Forze Armate, che non supportavano le sue riforme volte a rafforzare la democrazia. E, inoltre, gli esperti sostengono che questo momento segnò l'inizio del crollo delle Forze armate sovietiche e il degrado del Paese stesso. 
Ma sembra che entrambe queste ipotesi siano esagerate. Generali e marescialli che hanno sostituito Sokolov e Koldunov erano della stessa stoffa dei loro predecessori. E il degrado del Soviet dell'Unione e il suo esercito ebbe inizio molto prima del volo di Rust, e per motivi completamente diversi.

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