A calcio? I russi ci giocano in motocicletta (e vincono)

Oltre al Metallurg, ci sono sette altre squadre che partecipano al Campionato russo: quattro del Territorio di Krasnodar: Agrokompleks Kirpílskaya, Zarja Starominskaya, Kometa Kushёvskaja e Lokomotiv di Tichoretsk, due del Territorio di Stavropol, Kolos di Ipatovo e Sputinik di Oktjabrjaskoe e, infine, una della Regione di Vladimir, il Kovrobets di Kovrov

Oltre al Metallurg, ci sono sette altre squadre che partecipano al Campionato russo: quattro del Territorio di Krasnodar: Agrokompleks Kirpílskaya, Zarja Starominskaya, Kometa Kushёvskaja e Lokomotiv di Tichoretsk, due del Territorio di Stavropol, Kolos di Ipatovo e Sputinik di Oktjabrjaskoe e, infine, una della Regione di Vladimir, il Kovrobets di Kovrov

Mikhail Domozhilov
Il Motoball è stato inventato negli anni Trenta dai francesi, ma Urss e Russia dominano da sempre le competizioni continentali
Negli ultimi decenni la Russia è stata costantemente la grande favorita per la vittoria nei Campionati europei di motoball, che si disputano ogni anno
Ciò potrebbe sembrare sorprendente, visto che ci sono solo otto squadre di motoball nel Paese e che in nazionale giocano quasi in blocco i membri del team che domina il campionato nazionale
Il motoball (o motorcycle polo) è simile al calcio, ma è giocato in motocicletta e la palla è molto più grande
Ogni squadra ha cinque giocatori, quattro giocatori di movimento in sella alle motociclette e un portiere appiedato (ma con il casco)
Inventato dai francesi negli anni Trenta, da allora si è diffuso in tutta Europa. Divenne molto popolare in Unione Sovietica, dove fu attivamente sostenuto dalle istituzioni statali
Oggi questo sport costoso sta attraversando un momento difficile dal punto di vista economico in Russia, con le squadre che cercano di trovare sponsor tra enti locali e imprese private
Secondo Anatolij Ignatov, un meccanico del team Kometa, le squadre di motoball lottano per sopravvivere e stanno in piedi spesso solo grazie alle non frequenti donazioni
Per esempio, la maggioranza delle moto del Kometa è stata acquistata dai genitori dei membri della squadra. Ignatov dice che le moto sono costose quanto automobili
Nonostante i problemi finanziari, la nazionale russa di motoball vince regolarmente i Campionati europei
Nel 2017, all’Europeo di Francia, la Russia, battendo in finale per 6-4 i padroni di casa, si è aggiudicata il titolo continentale per la 22º volta dal 1986 (6 volte ha vinto la Germania, 2 la Francia, 1 la Bielorussia)
La squadra più titolata di Russia è il Metallurg di Vidnoe (una città satellite di Mosca). Fortissima anche a livello internazionale, fornisce tradizionalmente un gran blocco di giocatori alla nazionale russa
Dal 1971 al 1992 il Metallurg ha ricevuto finanziamenti dalla fabbrica metallurgica da cui prende il nome. In seguito è stata sponsorizzata dalle autorità regionali
Nel 2002 la squadra ha ricevuto sei motociclette spagnole e un confortevole autobus made in Svezia per le trasferte,  come dono del governo della Regione di Mosca
Oltre al Metallurg, nel 2017, le squadre più competitive sono il Kolos e l’Agrokompleks
Nel 2017 la Nazionale Russa si è aggiudicata il Campionato europeo di motoball che si è disputato in Francia, a Valréas e Camaret, non lontano da Avignone. Nel 2018 il torneo si terrà in Russia, dall’8 al 12 di agosto, nella città di Kovrov (Regione di Vladimir)